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土豆创始人兼总裁王微

2018-10-31 14:37:25

土豆创始人兼总裁 王微

三年融得8500万美元,走特立独行视频之路

采访王微时他才从尼泊尔登山回来不久,白衬衣牛仔裤搭配双肩包,看上去轻松自在。其实我真的很忙!王微这样面对的调侃,难不成非要西装领带愁容满面成天盯着电脑睡不好觉才叫创业者?

据王微自己回忆,在求学和从业过程中他其实一直保持着这样的心态,不管其身份是大学生、休斯卫星公司亚洲业务主管、贝塔斯曼中国执行总裁或者是土豆创始人。现在,王微创办的视频站土豆已经是人气的视频分享站之一,在经过了两三年的争夺之后,能从容开始广告营销的视频站也不过就一两家。更令人羡慕的是,他还拿到了该行业内多的融资令人瞠目结舌的8500万美元。这一系列看似顺风顺水的创业成就背后又有着怎样的传奇经历?

国外读书

从差生到优等生

我高考实在不行,离分数线差得远。

出生在福州一个医生家庭的王微,其从业路径跟精明的闽商可一点也不沾边。

我高中毕业就出国读大学,王微说,但原因却不是成绩太好或者家里资金雄厚执意送他出国,我高考实在不行,离分数线差得远。好在当时福建的另一种流行风气给了王微新的选择,那时福建挺流行将孩子送出国读大学见世面,所以父母省吃俭用,还是支付了我的学费。

现在回想起来,王微对自己曾经是个差生的过去一点都不避讳,因为到了美国史泰顿岛学院之后他马上成为优等生,次次排名靠前,可能更习惯那里的教学方法,而在美国多年的求学经历也让王微受到更多美国文化的影响,他说话直接、勇于尝试,也敢提要求。

不过,和众多拿着奖学金的中国留学生不同,王微在大学期间的生活要艰苦得多,用着家里的钱,我也很节省,到处打工。洗过盘子,也做过餐馆服务生,送过外卖。时至今日,王微还对这段日子记忆犹新,以至于在国内碰到那个餐馆恰好可以给小费时,他总是毫不犹豫地出手,餐馆服务生太不容易啦。

全职金领

超常规完成学业

当公司同事意识到我要做什么,他们都惊呆了。

擅长兼顾就像是王微的一项特质,他边打工边高质量地完成了本科学业,而他完成研究生学业的过程更是超乎想象。

1996年,王微加入美国休斯卫星公司,但却发现自己技术功底不够,于是他决定继续读硕士。估计当时公司也没太仔细研究我的读书申请,因为我需要全职工作,并且还要拿下硕士学位,王微回忆说,当公司同事意识到我要做什么,他们都惊呆了。

王微开始了他在约翰霍普金斯大学的学习,同时也进入了他人生当中艰辛的一段生活,他需要全职工作,每个月要从华盛顿飞一次北京,全职工作的同时还要读书,但是王微不可思议地只花了一年零三个月就顺利地拿到计算机专业的硕士学位。

1999年,王微被美国总部派回到休斯卫星公司在北京的分公司,负责亚太市场的新产品推出,那一年,他26岁,已经是一个标准的金领。

王微从此过了很长一段金领的生活,在互联泡沫时期,他去法国枫丹白露欧洲商学院攻读MBA,后来,他又应邀加入贝塔斯曼。后来想想为什么要创业,可能跟这一连串的经历有关,王微回忆说,如果你做职业经理人,多也就做到负责中国大区的业务,我想,如果要更有意思一些,那么就只有创业了。

绝不是头脑发热

那么多的人加入圈子,这当然也证明了我的选择是正确的

要成就一家络视频公司,特别是要做一家视频分享站是一件很难的事情。即使不去计算建立站、组织内容、营销推广和日常维护等等基本服务的成本,只要有内容在上播放,带宽成本就摆在那里,播得越多看的人越多,这成本就越高,对资金的拥有量成为视频站能否撑到的重要因素。

你别以为我没想过这些,王微形容自己进入视频行业绝不是一时头脑发热,我算得挺多,每个月要花多少钱,广告收入要多久后才能起来,在此之前我必须撑多久,这些内容在王微决定要创办土豆的时候已经想得很清楚了。

2004年年底,视频播客(视频分享)的概念在国外产生,但你说不好是谁借鉴谁,在互联泡沫之后,很多人潜下心来创造着新应用,视听内容的上分享是其中的一种。当王微的土豆创办之时,国内已经出现竞争者,那么多的人加入圈子,这当然也证明了我的选择是正确的。

所有的视频从业者其实都基于这样的一种期望:视频是15至30岁人群所需要的媒体形态,它的广告价值相对互联上文字内容附加的广告价值,应当是后者的几十倍,而初几百万几千万人民币的市场也会扩张至几个亿乃至数十亿。

当然,这一切需要时间来证明,而得到证明之前,所有的创业者都需要足够的资金用来做前期的消耗。

三年融到8500万美元

融资奇迹

投资人要团结、整齐的团队,而且绝不能乱花钱。

土豆得到的笔融资是50万美元,但只用了15分钟。

2005年,创办之初的土豆只有几个员工,启动资金是王微自己掏的100万人民币,吸引风险投资成了很自然的选择。

2005年8月,投资机构IDG的两位合伙人来土豆参加会议,先是一起开会,听听我们的想法,谈谈对公司和市场的认识,后来,有位投资人用去上洗手间的时间想了想,回来之后就立刻拍板定案,前后也就十几分钟,当然他们也是看我的团队可靠,另外,视频当时已经是得到投资界认可的概念。

此后,土豆不断为自己撑过初创期吸引了2800万美元的资金,2008年4月,融资再增加了创纪录的5700万美元,除了几个初投资人继续深度绑定之外,此轮融资有两个新投资机构加入,他们分别是来自新加坡和美国的家族投资和风险投资机构,如此巨额的资金令业界震惊。

总是有人问我,为什么有人愿意给土豆这么多的钱?王微认为这些原因从道理上讲都很简单,如果把对新兴行业的投资看成是一场赛车,现在来看,投资人对赛道的方向已经认可,剩下就是对赛车手的选择。到2008年年中的时候,早期诞生的二三百家视频站已经渐渐消失,可供选择的赛车手已经没剩下几个,当然,王微的团队也终凭借自己的能力成为被选中的目标,投资人真正是阅人无数,他们要团结、整齐的团队,而且绝不能乱花钱。

不能没有性格

我希望土豆是一种符号,就好像你看到红色的波浪形状也许会想起可口可乐。

创始人的性格对公司品牌的属性有多少影响力呢?也许王微本人的性格不直接反映在他的产品之上,但毫无疑问,他已经将自己自由自在与众不同的作风或多或少传染给了他的站。

作为公司的创始人和CEO,王微每天有大量的工作邮件需要处理,也需要不停做出决策,但这并没有影响他的爱好登山,在他看来,爱好和工作本就是融为一体的,没有人规定一定要把休息和工作分开,他常常在登山帐篷里写公司邮件,也会在酒店里随时发号施令, 而他的员工多半也没有打卡上下班的要求,关键是工作一定做完。

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